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NATURE STANDS ASIDE

by CANDLESNUFFER & LUKAS SIMONIS


Lable and cat. nr. ; Hellosquare cube 49cat nr Z6009060300
Distribution; (ao.) Korm Plastics


REVIEWS

http://www.thesoundprojector.com

The Dutch multi-media talent Lukas Simonis teamed up with Candlesnuffer in 2011, and they did tour for a time in the summer of last year. In October they also sent us a copy of Nature Stands Aside (HELLOS SQUARE RECORDINGS CUBE046 / Z6 RECORDS Z6009060300), where the two of them meld and clash their improvisational skills together, like two avant-garde hamburger chefs grinding the meat. Right from the opening few seconds, it’s a very unnatural sound on the record, and it becomes even less familiar as we delve in. What’s going on? Very few clues are provided in the cryptic press release, but based on a YouTube video rescued from the gigs, my guess is they might both be playing guitars; Candlesnuffer (.i.e. Dave Brown) is an improviser from Melbourne who has played with Bucketrider, Western Gray, and as part of a trio with Pateras and Baxter, and he’s certainly a six-string wielder of the first water. Nature Stands Aside contains a lively and abrasive assortment of non-musical, mostly acoustic, eruptions and creaky scrape-a-thons, episodes where the frenetic fondling and stroking actions of the stiff wooden necks occasionally resulting in harmonics and vibrations that might be mistaken for musical notes. There’s also plenty of percussive and frottage effects that jangle your bones like loose change in the pocket, and odd whimpering and whining that might be generated from highly unconventional fingering and slide techniques. In all, a forward-looking collaboration that suggests strongly the makers are intent on expanding the vocabulary of the improvised guitar, even if it comes at the expense of ordinary listening pleasure. However, the project may have something even more radical behind it. “Doing ‘abstract’ stuff and actually ‘improvising’ (even worse!) means ‘failing the best we can’,” explains Lukas, enclosing many phrases in inverted commas to underscore his point, and sounding a tad fatalistic about the possibilities afforded by free music. It seems they revisited the recordings (made in 2010) after about a year and Lukas confesses “we were very fond of what we heard”, before going on to make some references to natural anomalies and irregularities that remain obscure for me. I suspect this album will remain indigestible in places, but my advice to you is keep on chewing and see. The sleeve is a frieze of blurry quasi-Gothic images by Adam J Bragg which at first made me feel we should be getting a record of mysterious dark droning. How wrong I was.

bad alchemy
CANDLESNUFFER & LUKAS SIMONIS Nature Stands Aside (Heliosquare Recordings, CUBE046/Z6 Records, Z6009060300): Fragt mich nicht, wie die Beiden zueinander gefunden haben. Aber an Abenteuerlust und abseitiger Erfahrung stehen sich der Rotterdamer Gitarrist und sein Partner aus Melbourne in nichts nach. David Browns 'Karriere' begann 1978 mit False Start, gefolgt von - egal. 1987 fand man ihn neben dem Industrialphantom John Murphy in Dumb And The Ugly, ab 1992 dann immer wieder zusammen mit Sean Baxter, in Terminal Hz mit KK Null. In Pateras / Baxter / Brown machte er dann schon den Eindruck, als hätte er nie was anderes gemacht als frei improvisierte Experimente in Noise und Abstraktion, wobei er sogar auf seine alten Tage am Royal Melbourne Institute of Technology noch einen Doktorhut dafür anstrebt. Grundlegend für den Spaß mit dem niederländischen Haudegen, bekannt durch seine Streiche mit VRIL, Coolhaven, Liana Flu Winks etc., sind Zweifel daran, dass der grassierende Neoliberalismus (wie nicht nur Ayn Rand ihn propagierte) auf nichts als guten, quasi naturgesetzlichen Gründen basiert. Mit natürlich hat das nichts zu tun, lautet die Gegenthese, denn natürlich sind auch die Natural Anomalies and Historical Monsters, wie sie die Fotografin und Künstlerin Rosamund Purcell vorstellt. Sonderfälle, die Logik und Ordnung ins Schlingern bringen: Petrus Gonsalvus, der 'Hirsute Man', Sarah Baartman, die Hottentot-Venus, Zwerge und 'Meerjungfrauen', sie alle finden hier ihr klingendes Äquivalent in 'irregulären' Sounds. Nichts entspricht hier den eingetrichterten Vorstellungen von Melodie und Rhythmus, Anfang, Mitte und Ende, Schönheit, Ausdruck und Funktionalität. Krätzige Schläge, mulmiges Gekrabbel, gestörtes Bürsten gegen den gitarristischen Strich, schäbige Twangs, ein kakophones Tischlein-Deck-Dich mit federndem Besteck, aber ohne Hand und Fuß im athletischen Sinn. Die (Table)-Gitarren plinken, tocken, knispeln, ratschen als kaputte Zither, spotzen und ächzen als Störgebratzel. Das Finale allerdings mischt eine meerjungfräuliche Exotica-Hammondorgel mit ein. Das alles mit einer verspielten Selbstverständlichkeit und bei 'Hottentot Venus' durchaus auch schmerzlichen Zartheit, die umgekehrt nun alles nur Glatte und 'Gesunde' als verdächtig erscheinen lässt, als verlogen, halbseiden, fragwürdig, unnatürlich. Das Genormte ist nichts als die Ausgeburt von Gewalt und Gewohnheit. [BA 71 rbd]Rigobert Dittmann


http://www.skug.at/article5998.htm

Die Leute kommen manchmal zu mir und fragen: »Herr Cuisine, wie halten Sie es eigentlich mit der modernen Musik? Da sie weder fachsimpeln, noch unverständliches Insiderwissen versprühen, entsteht der Eindruck, dass sie eigentlich ein reaktionärer Arsch sind, der am liebsten Beethoven hört!« Nun, nichts gegen Beethoven (wenn er etwa von Sergiu Celibidache gebügelt wird), aber mein Standpunkt ist, dass Musik alles kann und darf, die Ohren zerfetzen, das Hirn durchblasen, die Tränen rausdrücken, den Schenkel beklopfen. Aber es muss hörbar sein. Wenn sich bei einer Neuerscheinung ein Dutzend Freunde des avantgardistischen Laptopmissbrauchs auf die Schuler klopfen, weil sie genau hören, welche Software hier wie gemolken wurde, der Rest des Planeten aber maximal leidvoll quietschende Katzen vernimmt, die durch einen elektronischen Schalltrichter gejagt werden, dann verfahre ich nach dem Motto »loben und warnen«. Ich lobe den Mut der Experimentfreudigen, noch eine CD unter dem Ausschluss der Öffentlichkeit zu veröffentlichen, ich warne die HörerInnen, indem ich auf ihre selbstreflexiven Fähigkeiten appelliere: »Achtung, Zielgruppenmusik!«
Geradezu gelungen (als hätte ich angerufen und sie bestellt) muss unter diesem Vorzeichen die CD »Nature Stands Aside« (Hellosquare/Z6) von CANDLESNUFFER & LUKAS SIMONIS bezeichnet werden. Wir erfahren vom kryptischen Pressetext, dass es um das Thema Monster geht (hätten wir uns bei Tracktiteln wie »Twins In A Bottle« oder »Dwarf Elevated To Divine Status« aber auch selber denken können), wir hören, dass wir einem Elektroavantgarde-Duo bei der Arbeit zuhören. Der umtriebige Rotterdamer Lukas Simonis ist als Freund malträtierter Laptops bekannt, hinter Candlesnuffer verbirgt sich der Gitarrist Dave Brown. Das Resultat ist eine mehr als einschlägige, elektroakustische Attacke gegen unzählige konservative Hörgewohnheiten. Ob das allerdings rechtfertigt, im Pressetext fünf Milliarden Demokratiefreunde als Elvis-Liebhaber zu diskreditieren, wage ich zu bezweifeln. Und überhaupt, wo sind denn diese fünf Milliarden Demokratieliebhaber weltweit? »Raus aus eurem avantgardistischen Ravenbeinturm, ihr, ihr … Künstler!«, schreit da der Ludwig van in mir.

http://www.chaindlk.com

Artist: candlesnuffer & Lukas Simonis [ lukas {at} xs4all {dot} nl ]
Title: Nature Stands Aside
Unquestionably, curiosity for the sonic expectoration by this duo made up of two eccentric and inventive guitarists and performers with a remarkable background and an intricate web of collaborations and projects in different art/punk constellations like the versatile Dutch music "activist" Lukas Simonis, also known for his tireless work in the field of organization of music festival (he recently collaborated for the setting out of WORM, a multimedia centre for experimental arts in Rottardam), and David Brown aka candlesnuffer, skilled guitarist coming from the fertile Melbourne art-punk scene with a meaningful experience in film score composition, might be aroused by the intellectualist framework they find for their bizarre experiments on prepared guitars: while being aware of cultural diktat of the so-called capitalist civilization and neoliberalism's pretensions to set a strict universal (and somewhat natural) order during an historical moment where anyone's aware of its detumescence, they build a conceptual bridge with "Special Cases", which is not the notorious song by Massive Attack, but an interesting art book by photographer and collage artist Rosamund W.Purcell about a peculiar human obsession with monstrosity which features an approach, remarkably differne tfrom the grotesque one pervading most of last century's literature, where monstrosity is not related to external aspect, but it's more something cognitive, so that a monster could just be something we don't know and we don't understand. The manifest lack of regular rhythmical and melodies structures, the abundance of jumps from one scale to another one and chaotic arrangement of cracks and nice sonic creatures (I particularly liked the moment when they jump from saturations of plinks, so that sometimes listeners could imagine guitar cases have been overfilled with marbles, to detonations and somewhat molecular sonic decay as well as those ones when disruptive scratches, cracks, rumbling thumps and other timbrical trifles look like jamming rusty mechanical cogs like in "Morph My Logic", "A Happy Life At The Expense Of Others" and "Hottentot Venus"...and the final lovely divertssment "Mermaid Giving Birth To Twins While Kissing Her Consort"...what a title!!!) could have fed this conceptual link with those natural anomalies explored in that book (even if I'm more inclined to associate it to another art-book by the same author, titled Bookworm, where there's a bizarre re-interpretation of a French economics text by imaginary termites!). Such an intellectual approach could eclipse the musical content of this release, which could sound like a frivolous oddity, but I'm pretty sure many listeners will discern in these abstract improvisational knick-knacks more marvels than monsters!
id#6849
Review by: Vito Camarretta [ ghandharva {at} libero {dot} it ]

http://www.vitalweekly.net/798.html

CANDLESNUFFER & LUKAS SIMONIS - NATURE STANDS ASIDE (CD by HellosQuare Recordings)
(…) Also on the HellosQuare label, but from a totally different angle is the release by Candlesnuffer, also known as David Brown, who is part of the trio of with Anthony Pateras and Sean Baxter (see also Sean Baxter solo album this week). Together with Lukas Simonis he recorded an album in 2009, which is now released, no doubt in conjunction with mister Simonis' recent visit to a land down under. Although the cover doesn't specify this, I assume both Brown and Simonis play guitar and perhaps (no: surely) a whole bunch of effects. In his solo work Brown uses also bandoura, banjo and ukelele, but perhaps not here. This is all improvised music, as can be expected from Lukas Simonis, who has a long history in that field, including a recent album with Anne LeBerge. This is wild stuff, with lots of strong plucking, hitting and preparing, or rather, torturing the six strings. Lots of violent abuse of the guitar, but occasionally also coming alive into fine small melody or even a carefully constructed piece such as 'Hottentot Venus'. It never leaps into the world of true noise, which is a good thing. It has the raw power of punk, combined with its energy and the sheer musical experimentation of improvised music. A great work with a nice cover: printed at Extrapool, which unlike what the website says, is not really based in Amsterdam, but in sunny, lovely Nijmegen. (FdW)
Address: http://hellosquare.wordpress.com/

gonzo circus door Peter Vercauteren

Gitarist Dave Brown Bucketrider verrast ons aangenaam met de mededeling dat hij een doctoraatscriptie schrijft over het heilzame gebruik van electro-akoestische muziek en bewerkte veldopnames op de spoedafdeling van een ziekenhuis. Samen met Lukas Simonis, die we onder andere kennen van Trespassers W huldigt hij op deze cd de anomalieën in de natuur via geïmproviseerde noise. Het resultaat valt de catalogeren onder de noemer vrije stijl: van snarengeschraap over mishandelde elektronica tot het verplaatsen van grof huisvuil in een galmkamer. Wie alles in huis heeft van labels als Church Of Grob mag de moeilijke oren spitsen.
www.hellosquarerecordings.co


PLAYLISTS

http://www.rtrfm.com.au/shows/difficultlistening
Presented by Bryce Moore
Sunday
12th February
Playlist
    •    Andy Akiho
Hada Iro 
No One to Know One
    •    Strange Forces
Midnight Plumage 
Stange Forces
    •    Thomas William & Scissor Lock
Qusqu 
Jewelz
    •    Philip Blackburn
Jungle Litany 
Ghostly Psalms
    •    Ross Bolleter
Solitary Light 
Solitary Light
    •    Candlesnuffer & Lukas Simonis
Dwarf Elevated to Divine Status 
Nature Stands Aside
    •    Eleanor Hovda
Borealis Music 
The Eleanor Hovda Collection
    •    Ross Bolleter
Aleatory 2 - A Chance Quintet 
Music of Chance